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updated May 28, 2020

Breastfeeding in the COVID-19 context – Corona virus
Allaitement dans le contexte COVID-19 – Corona virus

In brief
Transmission of active COVID-19 (virus that can cause infection) through breast milk and breastfeeding has not been detected to date. There is no reason to avoid or stop breastfeeding.

https://www.who.int/emergencies/diseases/novel-coronavirus-2019/question-and-answers-hub/q-a-detail/q-a-on-covid-19-and-breastfeeding

Current recommendations on May 28 are to initiate or maintain breastfeeding and, if mother-baby separation is necessary, to give pumped breast milk.

En bref
Le virus responsable de la COVID-19 n’a pas été détecté dans le lait maternel. À ce jour, aucune transmission du virus de la COVID-19 par le lait maternel ou l’allaitement n’a été observée. Il n’y a aucune raison d’éviter ou d’arrêter l’allaitement.

https://www.who.int/fr/emergencies/diseases/novel-coronavirus-2019/question-and-answers-hub/q-a-detail/q-a-on-covid-19-and-breastfeeding

Les recommandations actuelles du 28 mai préconisent d’initier ou de maintenir l’allaitement et, si la séparation mère-enfant s’avère nécessaire, de donner du lait maternel tiré.

References for Health Care Providers / pour les professionnels de la santé

Information for parents / pour les parents voir ici

In English


WHO Frequently asked Questions: Breastfeeding and Covid-19 (April 28, 2020) 5 pages for Health care workers

May 8, 2020 : Salvatori et al on two mother-baby dyads show no transmission through breastfeeding. “We confirm that SARS-CoV-2 seems to spare breast milk and horizontal transmission from mother to neonate could occur through respiratory droplets rather than through milk.” May 8, 2020 Managing COVID-19-Positive Maternal–Infant Dyads: An Italian Experience https://doi.org/10.1089/bfm.2020.0095

Baby Milk Action Network – List on Covid-19 and Breastfeeding News http://www.babymilkaction.org/archives/24184

WHO Position paper (8 avril 2020)

“Breastmilk is the best source of nutrition for infants, including infants whose mothers have confirmed or suspected coronavirus infection. As long as an infected mother takes appropriate precautions—outlined in this paper—she can breastfeed her baby. Breastmilk contains antibodies and other immunological benefits that can help protect against respiratory diseases. A growing body of evidence supports the importance of breastfeeding for a child’s growth, development, and health, as well as for helping them avoid obesity and noncommunicable diseases later in life.”

UNICEF (IYCF 30 mars 2020) Infant & Young Child Feeding in the context of Covid-19 (9 pages)


WHO Interim guidance (13 mars 2020) (21 pages) – see pages 13-14 https://www.who.int/publications-detail/clinical-management-of-severe-acute-respiratory-infection-when-novel-coronavirus-(ncov)-infection-is-suspected


Royal College of Obstetricians & Gynaecologists (UK, April 9, 2020) https://www.rcog.org.uk/en/guidelines-research-services/guidelines/coronavirus-pregnancy/


CDC Center for Disease Control (USA, update of April 4, 2020) https://www.cdc.gov/coronavirus/2019-ncov/hcp/inpatient-obstetric-healthcare-guidance.html


En français


OMS Note de synthèse (8 avril 2020)

Breastmilk is the best source of nutrition for infants, including infants whose mothers have confirmed or suspected coronavirus infection. As long as an infected mother takes appropriate precautions—outlined below—she can breastfeed her baby. Breastmilk

Le lait maternel constitue la meilleure source de nutrition pour les nourrissons, y compris pour ceux dont la mère est un cas suspecté ou avéré d’infection à coronavirus. Tant que la mère prend les précautions nécessaires, soulignées ci-après, elle peut donner le sein à son enfant. Le lait maternel contient des anticorps et présente d’autres vertus immunologiques qui protègent le nourrisson des maladies respiratoires. De plus en plus de données probantes témoignent de l’importance de l’allaitement qui favorise la croissance, le développement et la santé de l’enfant et qui contribue à prévenir l’obésité et le développement de maladies non transmissibles à un âge plus avancé.

OMS Lignes directrices provisoires (13 mars 2020) (21 pages) see pages 13-14 https://www.who.int/fr/publications-detail/clinical-management-of-severe-acute-respiratory-infection-when-novel-coronavirus-(ncov)-infection-is-suspected


SSGO Société Suisse de Gynécologie et d’Obstétrique (14 avril 2020) https://www.sggg.ch/fr/nouvelles/detail/1/infection-a-coronavirus-covid-19-et-grossesse/


CHUV Lausanne Actuellement, les données bien que limitées, ne montrent pas de risques de transmission du virus SARS- CoV-2/Covid-19 par le lait maternel. L’infection maternelle à Covid-19 ne constitue donc pas une contre- indication à l’allaitement, qui est possible et encouragé au vu de ses effets généraux bénéfiques sur la santé de la mère et de l’enfant, selon les recommandations de nombreux experts et sociétés savantes internationales et nationales (OMS, UNICEF, CDC, SSP, OFSP/Swissnoso/PIGS, SGGG). Informations générales : https://www.chuv.ch/fr/dfme/dfme-home/femme-mere/grossesse-accouchement/suivi-de-grossesse-et-covid-19/


SFN Société Française de Néonatalogie (16 mars 2020) : COVID-19 – Propositions de la SFN et de la SFP concernant les nouveau-nés dans le contexte d’épidémie – v2 (4 pages) https://www.societe-francaise-neonatalogie.fr/alertes-et-avis-tous


Académie Nationale de Médecine (France, 30 mars 2020), Communiqué Covid-19, grossesse et accouchement (2 pages)


Pour des questions relatives aux médicaments et allaitement dans des situations complexes, on peut également consulter le STIS (Swiss Teratogen Information Service) http://www.swisstis.ch/


En español


Grupo de Trabajo Internacional Voluntario de Expertos en Lactancia Materna https://paso10.org/


IBFAN Latin America has a Breastfeeding and Covid-19 Facebook group with important guidelines and tools, country policies, IBFAN statements, lessons sharing. You can join and invite others: https://www.facebook.com/groups/2681030788691515/?ref=share


Auf deutsch


SGGG Schweizerische Gesellschaft für Gynäkologie und Geburtshilfe (14 avril 2020) https://www.sggg.ch/news/detail/1/coronavirusinfektion-covid-19-und-schwangerschaft/


DGGG Deutsche Gesellschaft für Gynäkologie und Geburtshilfe, German Society for Gynecology and Obstetrics Webseite


Useful information

The difference between SARS-CoV-2 and COVID-19

1) SARS-CoV-2 = name of the virus. The virus was named by the International Committee on Taxonomy of Viruses (ICTV) as “Severe Acute Respiratory Syndrome Coronavirus 2,” abbreviated as SARS-CoV-2.

2) COVID-19 = name of the disease. The SARS-CoV-2 virus causes “Coronavirus Disease 2019,” which was named by the World Health Organization and abbreviated as COVID-19.


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