Accueil > News > Des entreprises de lait maternel – que font les gouvernements ?

(English text below) Au cours des dernières décennies, la demande de lait maternel a augmenté. Le message « le lait maternel est le meilleur » a poussé les parents et les soignants à acheter du lait maternel. Même les personnes malades, les bodybuilders et les « mangeurs propres » sont connus pour en consommer. Autrefois limité aux banques de lait et au partage entre pairs, un nouveau marché du lait à but lucratif a vu le jour.

Des entreprises fabriquant une gamme de produits à base de lait maternel apparaissent un peu partout dans le monde, notamment en Inde, au Cambodge, aux États-Unis et en Angleterre. Ces produits comprennent des substituts de lait maternisé – conçus pour être la seule source de nutrition – et d’autres compléments alimentaires qui complètent ou sont ajoutés au lait maternisé.

Les produits à base de lait maternel sont souvent commercialisés comme étant plus sûrs, végétaliens, meilleurs pour le système immunitaire et le développement du nourrisson. Parfois, dans le cas des substituts, les produits sont commercialisés comme étant plus éthiques que le lait maternisé. Et ils ne sont pas seulement vendus aux particuliers et aux soignants, mais aussi aux prestataires de soins et aux hôpitaux.

En Angleterre, une entreprise de transformation du lait maternel produit et vend, selon ses propres sources, six bouteilles de 50 ml pour 45 £ (env. 52 €). La vente de lait maternel est désormais une activité rentable.

Notamment, une entreprise en Angleterre cite mes recherches antérieures avec des collègues sur son site web pour soutenir les mères qui lui donnent du lait maternel plutôt que de le vendre ou de le partager entre pairs ou avec d’autres sites en ligne comme onlythebreast.com. Les recherches que je cite ont montré que la vente informelle de lait présente des risques pour le consommateur, qu’il s’agisse d’un nourrisson ou d’un adulte, car le lait peut transmettre des virus et des bactéries et peut être contaminé. En utilisant les préoccupations de sécurité comme marketing, ces entreprises se présentent comme une meilleure alternative au marché informel parce qu’elles testent et traitent le lait pour réduire le risque de maladies d’origine alimentaire.

Mais comme les entreprises cherchent à développer leurs activités, elles sont susceptibles de se tourner de plus en plus vers des contrats plus stables et à plus long terme avec des entités plus importantes, comme le NHS, et cela pose d’autres problèmes pour nous tous. Les entreprises qui courtisent les prestataires de soins de santé pour devenir leurs fournisseurs peuvent augmenter les coûts du système de santé tout en créant des dilemmes éthiques. Si les mères passent du don aux services de santé nationaux et aux banques de lait au don aux entreprises, l’effet naturel est de pousser les prestataires de soins de santé à se tourner vers de tels contrats pour fournir du lait dans leurs services et communautés.

Le rationnement de l’accès aux banques de lait – qui limite les personnes pouvant obtenir du lait sur la base de critères médicaux fixes, excluant, par exemple, les adultes cherchant à compléter leur condition physique – dirige le lait vers ceux qui en ont le plus besoin. Cette mesure a permis de mieux aligner la demande sur l’offre, mais il n’en va pas de même dans le secteur à but lucratif. Les entreprises à but lucratif sont redevables à leurs actionnaires qui souhaitent voir la croissance et le profit. L’impératif de croissance entraînera probablement la privatisation d’un service auparavant public.

Le lait aussi sera nécessaire pour répondre à la demande croissante et aux contrats de masse. Pour éviter toute inquiétude quant à l’exploitation, bon nombre de ces entreprises déclarent que les femmes qui fournissent le lait le font en tant que « donneuses », ce qui signifie que ces femmes qui expriment le lait ne reçoivent pas de salaire ou de paiement à l’unité, et ne sont pas employées par l’entreprise. Les sites web de nombreuses entreprises présentent une femme de classe moyenne comme la « donneuse » typique, mais les recherches indiquent qu’il n’est pas toujours précisé que le lait pourrait provenir de personnes en situation de pauvreté, souvent dans des pays en développement ou des communautés marginalisées, qui sont payées pour le fournir.

Alors que les régimes de dons ont été conçus pour éviter la commercialisation du corps des femmes, il y a de réelles inquiétudes quant à la marchandisation d’une substance produite par les femmes. Mais aussi, pour respecter les contrats des prestataires de soins de santé, les dons aux entreprises ne sont pas assez stables. Les entreprises ne peuvent pas compter sur les mêmes sentiments du public et de la communauté qui motivent les dons au NHS et aux autres systèmes publics.

Tirer son lait à but lucratif

Si la commercialisation de leurs produits et les programmes de dons peuvent augmenter les dons de lait aux entreprises, l’emploi de femmes pour pomper sous contrat est probablement nécessaire à long terme pour créer un approvisionnement plus stable. Le résultat, cependant, pourrait être que les femmes pompent pour le profit.

Cela s’est produit dans le monde entier, entraînant des problèmes tels que des femmes qui pompent plus qu’elles ne le feraient pour répondre aux demandes des entreprises, ou qui détournent l’alimentation de leurs propres enfants. En effet, de telles préoccupations concernant les pratiques de paiement et d’emploi ont suscité un activisme communautaire aux États-Unis et ont conduit le Cambodge à interdire totalement les ventes aux États-Unis.

Peu de gouvernements, cependant, revoient leurs cadres pour faire face à ce que certains commentateurs ont qualifié de « prise de contrôle par les entreprises ». Jusqu’à présent, la plupart des réponses se sont concentrées sur les risques pour la santé publique ou la sécurité alimentaire du partage du lait et des ventes de mère à consommateur. En effet, de nombreux pays réglementent le lait maternel en tant qu’aliment et n’ont donc pas exploré les questions de fond relatives au nouveau marché mondial.

Une telle discussion doit respecter l’allaitement maternel et les pratiques coutumières de longue date concernant l’alimentation des nourrissons dans diverses cultures, mais nous devons aussi tenir compte du fait que les multinationales investissent cet espace. Les responsables politiques doivent tenir compte de ce que cela signifie pour les femmes et leurs nourrissons et placer ces voix au centre des réponses.

Le sang, les cellules, les tissus et les organes sont très réglementés dans la plupart des pays pour empêcher l’exploitation des personnes. Nous devons envisager de toute urgence un accord international sur le lait maternel, qui permettrait de guider les gouvernements dans l’élaboration de la réglementation.

Cela impliquera d’affronter des questions éthiques difficiles. Le fait d’employer des femmes pour tirer du lait à des fins lucratives est-il vraiment la voie que nous souhaitons suivre à l’avenir ? Sommes-nous prêts à payer des femmes pour produire du lait, comme nous le faisons pour les vaches laitières ? Le lait doit-il continuer à circuler des zones de pauvreté vers les zones d’abondance ?

Les régulateurs doivent considérer le lait comme plus qu’un aliment. Le marché mondial signifie que nous devons plutôt nous intéresser aux femmes et à leurs enfants qui, en fin de compte, pourraient être les plus grands perdants si les entreprises à but lucratif font passer le profit avant les personnes.

Breast milk companies – what do governments?

Over the last few decades, the demand for breast milk has grown. The message “breast is best” has driven parents and caregivers to buy breast milk. Even the unwell, bodybuilders and “clean eaters” are known to use it. Once limited to milk banks and peer-to-peer sharing, a new for-profit milk market has emerged.

Companies producing a range of breast milk products are popping up around the globe, including in India, Cambodia, the US and England. These products include formula replacements – designed to be the sole source of nutrition – and other dietary supplements that complement or are added to formula.

Breast milk products are often marketed as safer, vegan, better for the immune system and infant development. Sometimes, in the case of replacements, products are marketed as more ethical than formula. And they are not just sold to individuals and caregivers, but also to healthcare providers and hospitals.

In England, one breast-milk processing company produces and sells, according to its own sources, six 50ml bottles for £45. Breast milk sale is now a profitable endeavour.

Notably, a company in England cites my past research with colleagues on its website to support mothers donating breast milk to it rather than selling or sharing peer-to-peer or to other online sites like onlythebreast.com. The research of mine that is being cited found selling milk informally poses risks to the consumer, whether an infant or an adult, because the milk can transmit viruses and bacteria, and can be contaminated. Using safety concerns as marketing, these companies promote themselves as a better alternative to the informal market because they test and process the milk to reduce the risk of food-borne illness.

But as companies seek to grow their business, they are likely to increasingly look to more stable longer-term contracts with larger entities, such as the NHS, and this poses other issues to us all. Companies courting healthcare providers to become their suppliers, may increase costs to the healthcare system while creating ethical dilemmas. If mothers move from donating to national health services and milk banks to donating to companies, the natural effect is to drive healthcare providers to turn to such contracts to provide milk in their services and communities.

Rationing access to milk banks – which limits who can get milk on fixed medical criteria, excluding, for example, those adults looking for fitness supplementation – directs milk to those who need it most. This has sought to keep demand in closer alignment with supply, but this is not the same in the for-profit sector. For-profit companies are beholden to their shareholders who wish to see growth and profit. The imperative to growth will probably see the privatisation of a previously public service.

Milk too will be needed to meet the growing demands and mass contracts. To avert concerns about exploitation, by their own accounts, many of these companies state that those women providing the milk do so as “donors”, meaning these women expressing milk are not paid a salary or per ounce payments, nor are they employed by the company. Many company websites convey a distinctively middle-class woman as the typical “donor”, but research suggests it is not always made clear that milk could instead be coming from those in poverty, often in developing countries or marginalised communities, who are paid to provide it.

While donation regimes were designed to avoid the commercialisation of women’s bodies, there are real concerns we are now engaging in the commodification of a woman-produced substance. But also, to meet healthcare-provider contracts, donations to companies are not stable enough. Companies can’t rely on the same public and community sentiments that drive NHS and other public system donations.

Pumping for profit…. read the end of the post on The Conversation website https://theconversation.com/breast-milk-companies-are-popping-up-around-the-globe-why-havent-governments-stepped-in-169995